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The Riddle of the Labyrinth: The Quest to Crack an Ancient Code

por Margalit Fox

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MembrosCríticasPopularidadeAvaliação médiaMenções
5783031,860 (4.03)80
An intellectual detective story follows the quest to unlock one of the great secrets of human history--the decipherment of Linear B, an unknown script from the Aegean Bronze Age.
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paper; linear b; fascinating; publ 2013; read 2015
  18cran | Aug 15, 2021 |
linear b; fascinating. paper. pub 2013, read 2015
  18cran | Jun 8, 2021 |
Margalit Fox oversees the obituaries at The New York Times, and she wrote this account of the decipherment of Linear B as a proper epitaph for Alice Kober, the unsung hero of that project. She framed it as a detective story with three different but equally important investigators: fortunate but linguistically clueless archaeologist Arthur Evans, amateur but persistent linguist Michael Ventris, and diligent professor Alice Kober, whose patient assemblage of Linear B statistics during World War 2 proved to be crucial. While puzzling over unreadable ancient tablets might not sound like the most thrilling read, to the right person this tale of intellectual discovery brings home the true difficulty of doing science, which is less flashes of brilliant insight and more tedious interpretation of data. Even better, Fox shows how Kober constructed her Linear B syllabary, using plenty of examples from languages a bit more familiar than one used by ancient Minoans in 1450 BC. For fans of language, classical civilizations, scientific research, and proper historical credit. ( )
  aaronarnold | May 11, 2021 |
I should probably give a spoiler alert here. I don't like to ruin a book for someone who wants to read it but it seems that the great majority of reviews on this site do just that: "Hey! I read this book and here's the proof!" So in this case I will go ahead anyway.

Its been a few years since I read this book. Recently the last long Zodiac Killer cypher was broken which led to my receiving "Cracking the Egyptian Code" by Andrew Robinson as a Christmas present. That reminded me of this book "The Riddle of the Labyrinth" but I couldn't find it in my library here. Either I forgot to add it or it got lost when I transferred my library from GoodReads, if that is possible.

Thinking back on it now, I'm not sure this book makes clear any delineation or handoff between the efforts of Alice Kober to Michael Ventris. I suppose codebreaking is a solitary and cerebral activity above all else and it is all a codebreaker can do to keep track of where they are, never mind recording how they got there.

One commonality in all these cases is how mundane and unsatisfying the final revealed message seems whether it is a tongue in cheek rant by the Zodiac, bookkeeping accounts in Linear B, or the official pronouncements of the hieroglyphics. The latter seems most interesting to me although I find ancient Greece and Rome more simpatico. (The exception to this might be the Enigma machine in the high drama of WWII. But then you've got Bletchley Park finding out that Coventry will be bombed tonight and they sit on it, so there you go!)

The bulk of the book is about Kober, not Ventris. Kober huffs along, chain smoking, her ultimate undoing, teaching an uninteresting subject during the day and moonlighting on Linear B at night. As if those weren't enough handicaps for one person, the archeologist who found the tablets hordes them, parcelling them out in a niggardly way, all the while unable to solve them himself, a dog in the manger if ever there was one. But McGyver-like, Kober saves the paper in her cigarette packs - its World War II rationing in Brooklyn after all - and hole punches them to track the minutia of Linear B and holding them overlapped up to the light she discerns the hidden patterns.

Then along comes Ventris, a handsome (Kober never married or possibly even dated) polymath to the manor born, sports car, ascot, straight out of Central Casting, and he solves the riddle. That part of the story is hurried along; I suspect Fox experienced a feminist's loss of interest after Kober bowed out.

Since its about a Sisyphean undertaking not unlike decryption, "Longitude" by Dave Sobel may interest readers of this type of story.

(I read the hardcover version but this database has the author's name glommed into the title block so I used this paperback version instead.) ( )
  JoeHamilton | Dec 31, 2020 |
Fascinating look into how Linear B was deciphered. Plus, it inspired me to make a necklace.

http://janalynmarie.blogspot.com/2014/02/a-book-review-and-necklace.html ( )
1 vote beadgirlj | Aug 9, 2019 |
Mostrando 1-5 de 30 (seguinte | mostrar todos)
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Nome do autorPapelTipo de autorObra?Estado
Fox, Margalitautor principaltodas as ediçõesconfirmado
Chong, Suet YeeDesignerautor secundárioalgumas ediçõesconfirmado
Glyder, KimberlyDesigner da capaautor secundárioalgumas ediçõesconfirmado
Ward, PamNarradorautor secundárioalgumas ediçõesconfirmado
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Epígrafe
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The mental features discoursed of as the analytical are, in themselves, but little susceptible of analysis. We appreciate them only in their effects. We know of them, among other things, that they are always to their possessor, when inordinately possessed, a source of the liveliest enjoyment. As the strong man exults in his physical ability, delighting in such exercises as call his muscles into action, so glories the analyst in that moral activity which disentangles. . . . He is fond of enigmas, of conundrums, of hieroglyphics; exhibiting in his solutions of each a degree of acumen which appears to the ordinary apprehension praeternatural. His results, brought about by the very soul and essence of method, have, in truth, the whole air of intuition.

—Edgar Allan Poe, "The Murders in the Rue Morgue," 1841
Dedicatória
Primeiras palavras
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This is the true story of one of the most mesmerizing riddles in Western history and, in particular, of the unsung American woman who would very likely have solved it had she only lived a little longer.
Citações
Últimas palavras
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(Carregue para mostrar. Atenção: Pode conter revelações sobre o enredo.)
Nota de desambiguação
Editores da Editora
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Autores de citações elogiosas (normalmente na contracapa do livro)
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Língua original
DDC/MDS canónico
Canonical LCC

Referências a esta obra em recursos externos.

Wikipédia em inglês (2)

An intellectual detective story follows the quest to unlock one of the great secrets of human history--the decipherment of Linear B, an unknown script from the Aegean Bronze Age.

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Descrição do livro
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487.1 — Language Greek Dialects Mycenaean language

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